Святая София

72

Создатели главного храма византийской империи Святой Софии (532-537) использовали опыт римских зодчих и приемы местных строителей. Это великолепное сооружение поражает грандиозным внутренним пространством. Центральный неф площадью 68,6×32,6 м перекрыт огромным, словно парящим над зданием ребристым куполом, сложенным из кирпича и камня; пояс окон у основания купола, сияние мрамора и мозаик создают необыкновенное ощущение струящегося сверху света.

Внешний облик храма производит не меньшее впечатление: массивные строгие стены и купола поддерживаются лишенными украшений контрфорсами в виде пилонов и башен. Высокие минареты появились только в XV в., когда собор стал мечетью. Хотя многие древние росписи и мозаики были утрачены, благородная простота здания сохраняет в веках таинственную силу византийского искусства. В наше время собор превращен в музей.

Юстиниан I

После падения Западной Римской империи (476) Восточная (Византия) стала центром христианства. В 527 г. на престол взошел император Юстиниан I (482-565). При нем расширились границы государства, была реформирована правовая система, поощрялось строительство. Именно тогда был возведен собор Святой Софии.