Современное название города — Дербент (правильнее Дербенд) — имеет…

41

Современное название города — Дербент (правильнее Дербенд) — имеет персидское происхождение и состоит из двух слов: дер-дверь, ворота. и бенд — затвор, застава, преграда.

Дербент по праву считается городом-музеем. Здесь сохранились древние мечети, минареты, источники воды, бани, караваи-сараи, медресе, водоемы, ханские мавзолеи, дворцы и другие памятники архитектуры, среди которых первое место принадлежит крепости.

Дербентская крепость являлась частью грандиозной системы оборонительных сооружений, известных под названием Кавказской стены, которая была призвана оградить народы Закавказья и Передней Азии от нашествия кочевников с севера в обход Кавказских гор, вдоль побережья Каспийского моря. Дербентская крепость была главным оплотом этой оборонительной системы, так как она была построена в наиболее уязвимом в стратегическом отношении месте. Цитадель города Дербента расположена на вершине ближайшего к морю холма, соединенного узкой перемычкой с отрогами Джалганского хребта. К востоку от подножия этого холма тянется узкая прибрежная равнина, слегка покатая в сторону моря, — знаменитый Дербентский проход. Цитадель господствует над прибрежной полосой, с нее далеко в обе стороны просматривается приморская низменность.

Чтобы преградить путь по берегу моря, поперек Дербентского прохода были сооружены две почти параллельные стены, примыкавшие на западе к цитадели, а на востоке уходившие на значительное расстояние в море; они препятствовали обходу крепости вдоль берега и образовывали гавань для судов. Между этими стенами и располагался город Дербент.

К западу от цитадели в горы тянулась целая система оборонительных сооружений, общая протяженность которых составляла более 40 километров.

ИСТОРИЧЕСКОЕ ПРОШЛОЕ И ФОРМИРОВАНИЕ ПЛАНА ГОРОДА

Точных сведений о времени первого поселения на месте Дербентского прохода древние источники нам не дают.